Las Vegas : la ville de tous les excès

Ouest Américain Nevada Las Vegas

Il était tout bonnement impensable de se rendre sur la côte ouest sans passer par Las Vegas. Cette ville divise clairement les gens en deux clans opposés, ceux qui l’adorent et ceux qui la détestent ! Mais autant se faire un avis par soi-même et voir de quoi il en retourne ! Il serait dommage de passer pas loin et de manquer ce folklore unique au monde.
Nous sommes restés 1 demi-journée à Las Vegas, ce qui peut paraître court, et nous n’avons clairement pas chômés !

Il faut savoir que le strip, la rue qui héberge tous les plus grands casinos, est une immense avenue (2 x 4 voies) qui s’étend sur plusieurs kilomètres. Si vous espérez tout faire à pied comme nous, il ne faudra pas chômer et ne pas trop s’attarder dans chaque bâtiment. À titre d’information, nous sommes arrivés sur le strip à 14h pour entamer notre visite et nous n’avons terminé qu’à 20h30 le soir, en ayant marché à une bonne allure, en s’arrêtant aux casinos les plus connus et en ne jouant pas un centime. Nous avons parcouru 16 km en quelques heures !
Rien ne vous oblige de tout faire à pied comme nous, il existe plusieurs solutions de transport que je vous décris plus bas dans l’article, mais il est tout de même bon de connaître l’ampleur de cette ville et sa complète démesure. Pour visiter Las Vegas il faut du temps ! Surtout si vous voulez « tout » voir et encore plus si vous aimez vous arrêter faire du shopping (les tentations seront fortes soyez prévenus).

Même si cette ville se vit principalement la nuit, il ne faut pas hésiter à s’y rendre en pleine journée et à commencer de déambuler dès l’après-midi, tout en vous ménageant si vous souhaitez durer jusqu’à pas d’heure. Nous avons eu la chance, à mon sens, de caler Las Vegas un lundi, il y avait donc beaucoup moins de monde qu’un week-end. En soirée par contre, la foule est beaucoup plus présente, il faut aimer le monde et l’affluence.
Malgré toute cette population, et une consommation d’alcool flagrante, nous ne nous sommes jamais senti en danger. On nous a raconté par contre que passé une certaine heure (après minuit), le Strip craignait un peu.

Un détail qui peut paraître anecdotique : n’oubliez pas de prendre un foulard si vous souhaitez continuer votre séjour en bonne santé. Las Vegas est en plein désert, vraiment. Il va donc sûrement faire très chaud. Mais les casinos usent et abusent de la climatisation et la différence de train température est parfois surprenante et peut-être traumatisante pour votre corps. Pensez-y !

L’incontournable Fremont Street

La visite de Las Vegas se doit de débuter par le Las Vegas historique, là où tout a commencé. Il ne reste plus grand chose de cette époque, à part une rue, où se trouvaient (et se trouvent encore) des casinos. Mais face à la concurrence du « Strip » et de son effervescence, l’endroit a du se renouveler. Fremont street est un endroit à voir c’est sûr, au moins pour le folklore, et de nuit ce n’est même pas la peine de le préciser ! Je préfère vous prévenir, c’est très spécial.
Clairement, ce n’est pas notre endroit préféré. Sans le détester, l’endroit est très festif, un brin bruyant et peut vite devenir soûlant. Les gens sont délurés, débridés, il y a des animations tous les 10 mètres, des chanteurs, des comédiens, des personnes déguisées, des scènes, des danseurs… tout ce beau petit monde sur à peine quelques mètres. Ça fait beaucoup !
L’animation la plus connue et réputée de Fremont Street est l’écran géant installé sur tout le plafond qui prend vie tous les soirs, pendant six petites minutes de minutes, toutes les heures. Chaque soir, le spectacle visuel et musical rend hommage à un artiste ou groupe de musique. L’expérience dépend donc beaucoup de ce sur quoi vous allez tomber (vous pouvez d’ailleurs consulter le programme ici).
Fremont street est clairement excentré et éloigné du Strip. Pensez donc à vous réserver un petit temps dans votre soirée pour vous y rendre, il serait dommage de ne pas découvrir l’endroit afin de mieux comprendre.

Les casinos à ne pas manquer

Les plus grandes attractions de Las Vegas restent les célèbres casinos et leurs décors démentiels et inimaginables. On a beau voir des photos et écouter des récits d’amis qui y sont déjà allés, on ne se rend pas vraiment compte à quoi on va faire face. Les constructions sont tout simplement démesurées et les installations tout simplement hors normes.
Chaque casino héberge un hôtel (d’une centaine de chambres ou plus en général), un casino, des boutiques, une piscine pour la plupart, voir même des bassins et des jets d’eau pour certains. Et tous ont plus ou moins choisit un thème et s’y tiennent jusqu’au bout. Le strip et les rues environnantes accueillent bon nombre de casinos, mais je vous conseille de réduire votre visite à une dizaine seulement. Cela peut paraître peu, mais tout est immense, les distances sont multipliées et ces 10 casinos vous prendront plusieurs heures.

Vous pouvez commencer par la Stratosphère et le Circus Circus, mais ces deux-là sont un peu plus excentrés que les autres et pourraient bien vous faire perdre du temps pour un peu moins d’intérêt.
Je vous conseille de commencer votre balade à partir du Wynn (si vous partez par le dessus du strip), qui jouxte le Encore. Les deux bâtiments en arc de cercle abritent des boutiques de luxe dans une ambiance très chic. Après cela, le Venetian, évidemment, qui a réussi à recréer Venise, ses gondoles et ses canaux, ses dorures et son architecture. C’est franchement époustouflant, surtout ce qu’ils ont réussi à faire dans la partie boutiques, avec un plafond façon ciel. On s’y croirait (presque).

Faites un petit stop au Flamingo, pour ses plumes et ses flamants roses, bien entendu. Je lui ai trouvé un petit côté « old school » très sympa. Juste en face, on trouve le bien connu Caesars Palace puis le Bellagio. Celui-ci est tout simplement grandiose, avec des proportions démesurées et un bassin d’eau à ne pas manquer. Je vous conseille de chercher le jardin botanique, somptueusement décoré.
Si vous êtes plutôt grandes villes, le Paris ou le New York New York vous émerveilleront par leurs décors superbement réalisés, on a des fois l’impression d’y être !
Ne manquez pas non plus le Luxor, en forme de pyramide (même à l’intérieur, les chambres sont d’ailleurs mansardées) et le Mandalay Bay, qui est l’un des tout dernier casino du strip.

Je vous recommande d’entrer réellement dans les casinos, de vagabonder et de vous promener à l’intérieur, et de ne pas se cantonner au rayon machines à sous/poker/blackjack. Les parties un peu travaillées et décorées se trouvent généralement vers les boutiques. Et on peut dire que niveau décor, ils mettent le paquet. Certaines parties sont impressionnantes, voir même déroutantes. Nous n’avons pas arrêtés de nous dire « mais ils sont fous », tellement nous étions abasourdis par cette abondance et cette profusion.
On ne va pas se mentir, c’est souvent très kitsch et « too much » mais c’est parfois tellement bien fait et bien pensé qu’on a envie d’en découvrir toujours plus.

Petit détail qui peut faire bizarre tant nous avions oublier comment c’était avant : les casinos sont fumeurs !

Ouest Américain Nevada Las Vegas Venetian

Ouest Américain Nevada Las Vegas Wynn

Ouest Américain Nevada Las Vegas Venetian

Ouest Américain Nevada Las Vegas New York New York

Les spectacles gratuits à ne pas manquer

Certains casinos proposent, en plus de leurs décors inimaginables, des spectacles pour nous en mettre plein les yeux. Et bonne nouvelle, c’est gratuit !
J’en ai recensé quelques unes, il y en a sûrement d’autres, mais ce sont les plus intéressantes à mon goût.

Les numéros de cirque gratuits au Circus Circus

Le Circus Circus, basé sur le thème… du cirque, propose à l’étage des petits spectacle de cirque. Les numéros changent à chaque fois et varient en fonction des heures. Cela ne dure pas longtemps mais c’est toujours impressionnant. Et cela permet d’occuper les enfants pendant quelques minutes.
Les numéros commencent dès 11h30 le matin et se déroulent toutes les heures, à horaire fixe (les week-ends, c’est parfois même toutes les 45 minutes). N’hésitez pas à consulter le programme sur le site du casino.

Les Fontaines du Bellagio

Celui à ne surtout pas manquer, c’est celui du Bellagio et ses fontaines à eau. L’animation dure quelques minutes mais c’est majestueux ! Que vous le voyez de jour ou de nuit, le spectacle est très impressionnant. La nuit est un moment très prisé par la foule, il vous faudra donc vous frayer un chemin pour espérer voir quelque chose. Mais sachez que les fontaines sont activées toutes les 30 minutes en journée et toutes les 15 en soirée. Si vous ne les voyez pas une première fois, vous n’avez qu’à réserver votre place et attendre quelques minutes.
Pour les horaires précis, consultez le site.

Ouest Américain Nevada Las Vegas

Le volcan de l’hôtel Mirage

La dernière animation a lieu quelques casinos plus loin, au Mirage. Dehors, ce casino dispose lui aussi d’une grande étendue d’eau et de décors luxuriants, qui se transforment, une fois la nuit venue, en un grand volcan en éruption.
Le spectacle n’a lieu que toutes les heures à partir de 20h (jusqu’à 22h), il ne faut donc pas le manquer !

Voir Vegas autrement

Vous l’aurez compris, Las Vegas est la ville de la démesure et des activités en tout genre. Il y en a franchement pour tous les goûts et tous les publics.

Nous, nous voulions voir la ville d’en haut, pour nous rendre compte. Mais pas depuis n’importe où. Depuis la plus grande roue au monde ! La « High Roller Observation Wheel » forcément. Nous avons choisi notre activité grâce à Musement, un site qui propose une multitude d’activités à travers le monde. Nous avions même prévu de monter au-dessus de la Tour Eiffel, dans l’hôtel Paris. Mais la météo en a décidé autrement : oui, nous sommes tombés l’un des seuls jours de l’année où il a plu 3 gouttes (littéralement) et où il a fait du vent. Tant pis !

Nous avons heureusement pu faire notre tour de grande roue. Une fois sur place, nous avons directement montré nos réservations à la caisse, qui nous été directement échangé contre des billets sans plus de question. Je pensais que passer par un site tiers allait engendrer quelques questions avec lesquelles il aurait fallu se dépatouiller en anglais. Mais non ! Ouf ! Tout est allé très vite, sans prise de tête. Encore un bon point pour Musement !

Le tour de roue dure 30 minutes. De l’extérieur, on a vraiment l’impression que la roue ne tourne pas mais c’est tout simplement parce qu’elle est immense et très lente. L’installation est énorme, impossible que cela bouge (et heureusement !). Nous n’avons pas du tout le vertige, donc le trajet s’est passé sans soucis pour nous. Mais il faut savoir que la roue monte à presque 160m de hauteur. C’est très impressionnant mais cela permet de voir réellement Las Vegas de haut. On se rend mieux compte des installations et de l’ampleur des casinos. Un des côtés de la roue donne sur le strip (on ne voit malheureusement pas du tout) et l’autre donne sur la ville de Las Vegas, avec ses habitations, ses maisons, ses commerces et son désert à perte de vue. On découvre ainsi un autre Las Vegas. Nous avons réalisé cette montée en pleine après-midi, nous avons donc vu beaucoup de choses, mais l’expérience doit être encore plus forte la nuit, lorsque tout est éclairé. À vous de choisir !

Ouest Américain Nevada Las Vegas High Heel

Ouest Américain Nevada Las Vegas High Heel

Se déplacer à Las Vegas

Comme je vous l’expliquais, l’artère principale qui accueille tous les casinos est une très grande rue qui mesure plusieurs kilomètres. Pour se déplacer de casinos en casinos, il faut donc marcher et prévoir de bonnes chaussures ! Sortez vos plus belles baskets et profitez !

Mais vous aurez sûrement besoin de vous déplacer autrement dans la ville, pour relier votre hôtel, écourter votre journée ou naviguer du strip à Fremont Street.
Nous avions un hôtel excentré (ce que je ne vous recommande PAS DU TOUT), donc nous avons eu besoin de prendre le bus pour nous rendre sur le strip et pour rentrer. Las Vegas est assez bien desservie par les bus de ville, le réseau est dense et bien couvert. Où que vous soyez, vous n’aurez donc pas trop de mal à trouver un bus. Il faut par contre trouver les arrêts parmi la foule et les casinos et bien regarder les horaires (en semaine, les horaires sont beaucoup moins pratiques). Je vous conseille de télécharger l’application Moovit, qui nous sauver la mise en nous indiquant où se trouvaient les arrêts et en nous conseillant plusieurs trajets.

Il faut par contre faire attention aux lignes. Certaines lignes « touristiques » (DEUCE et SDX) qui quadrillent la rue principale coûte 6$ pour 2h. Cela peut vite monter, surtout si vous êtes plusieurs. Vous pouvez prendre un pass 24h pour 8$, afin de prendre et reprendre ces bus autant de fois que vous le voulez. Encore faut-il en avoir besoin et le temps.

Nous avons préféré opter pour l’option bus de ville, dont le billet coûte 2 dollars seulement. Attention cependant à avoir l’appoint en monnaie si vous êtes amenés à le prendre. Les conducteurs ne rendent pas la monnaie et ils ne prennent pas la carte.
Si vous avez besoin de prendre le bus, je vous conseille de télécharger le plan des lignes avant de partir (ici).

Bon plan gratuit pour se déplacer à Las Vegas

J’ai maintenant une bonne astuce à vous partager pour vous déplacer à Las Vegas, de casino en casino.
Si vous souhaitez gagner du temps ou rejoindre un casino sans vous fatiguer, sachez qu’il existe 3 trams qui relient certains casinos entre eux. C’est entièrement gratuit, rapide et super pratique (surtout en fin de journée quand on est crevé !).
Chaque tram se prend au sein d’un des casinos cité ci-dessous et s’arrête à l’autre bout, dans un autre casino. Les lignes ne font que quelques mètres, les trajets sont rapides, mais permettent ainsi de remonter le strip (ou de le descendre) en quelques minutes, en marchant un peu entre chaque.
Vous trouverez donc :
– un tram reliant : Bellagio – City Center – Monte Carlo
– un tram reliant : Treasure Island – Mirage
– un tram reliant : Mandalay Bay – Luxor – Excalibur
Ces trois trams se trouvent du côté ouest du Strip.
Côte est, il existe une autre solution, le monorail, qui dessert une plus grande portion de la ville, mais qui est payant. Il va de l’hôtel MGM Grand au Sahara Las Vegas et le billet coûte 5$.

Manger à Las Vegas

Vous n’aurez aucun mal à trouver de quoi vous restaurer à Las Vegas. Il y a plusieurs restaurants ou fast food directement dans les casinos, il y a donc l’embarras du choix : cher, pas cher, italien, américain, mexicain, français…
Il y a malgré tout une petite particularité qui pourrait en séduire certains : bon nombre de casinos proposent des buffets à volonté. Vous payez une certaine somme (qui varie selon l’établissement et la qualité) et vous avez accès à un buffet gargantuesque, de mets totalement différents. Si cela vous intéresse, je vous donne ci-dessous une astuce pour les payer encore moins cher, voir pas du tout !
Nous, nous avons préféré nous rendre à Eataly, que nous avions découvert à New York et qui se trouve justement près de l’hôtel New York New York. L’endroit propose des spécialités italiennes à déguster sur place, comme des sandwichs, des pizzas ou des pâtes. C’est un peu plus cher mais tellement bon !

Profiter de Las Vegas moins cher

Pour finir maintenant, un bon plan pour profiter à fond de Las Vegas et s’offrir des cadeaux sans débourser un centime. Il suffit de télécharger l’application officielle myVEGAS Slots. Tous les jours, vous pourrez jouer à des machines à sous virtuelles sans dépenser le moindre euro. Vous gagnez ainsi des points qui peuvent ensuite être échanger contre des lots valables dans certains casinos de la ville.

J’ai par exemple découvert ce bon plan 1 mois tout pile avant notre départ et en y jouant quotidiennement plusieurs minutes, j’ai pu engranger assez des points pour nous offrir un pass illimité 2 jours pour le monorail (côté est de la ville) et un bon « 1 acheté = 1 offert » pour le buffet du Bellagio. Valable n’est-ce pas ? Vous pouvez ainsi gagner des boissons, des petits déjeuners, des nuits d’hôtel, des repas et même des entrées pour les plus grands spectacles (cirque du soleil…).
Attention cependant, une fois « achetés », les bons ne sont valables que 3 mois (voir moins pour certains), regardez bien les conditions avant de réserver quelque chose. Et si vous avez assez de points pour vous offrir ce que vous souhaitiez, mais que ce n’est plus disponible, revenez le lendemain. Il y a un nombre limité de pass par jour.

Et le célèbre panneau Welcome to Fabulous Las Vegas ?

Il est à l’entrée de la ville au sud, vous ne pouvez pas le manquer ! Il vous sera un peu compliqué d’y aller à pieds, car il est loin du strip et en plein milieu d’une 2 x 3 voies. Mais vous pouvez très facilement vous garer juste devant, il y a un parking à disposition qui permet de s’y arrêter quelques minutes, le temps de la photo.

Ouest Américain Nevada Las Vegas Welcome to Fabulous Las Vegas

Las Vegas n’est clairement pas une destination reposante ! Il y a tant à voir et à faire qu’il est inconcevable de rester cloîtrer dans sa chambre d’hôtel. Que l’on aime ou non le jeu, la ville, et les casinos, est à voir. Nous n’avons pas du tout joué (et cela ne nous a pas manqué !), mais nous avons bien profité de notre demi journée sur place. Une demi-journée peut être amplement suffisant si vous ne faites que les casinos principaux et que vous n’avez pas prévu de faire du shopping. Ne prévoyez pas moins. Et restez plus longtemps si vous aimez la fête, le jeu et la nuit.

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2 commentaires

  1. Il faut que je retienne ton bon plan appli 😉
    Je suis allée déjà deux fois à Las Vegas (si si lol) : lors d’un 1er voyage dans l’Ouest avec ma sœur et une amie puis lors d’un 2nd voyage avec Monsieur. Il ne pouvait pas ne pas découvrir la ville. Je ne joue pas là-bas mais j’adore visiter les hôtels en carton pâte !
    Cela dit, je crois que je commence à avoir fait le tour 😉 Et, en même temps, j’ai du mal à imaginer ne pas y retourner un jour ! Bref, j’écris trop mais tu m’as appris des choses 😉

    1. Deux fois ? Ouahouh tu dois connaître les casinos par cœur presque 😀 ça doit être une ville qui bouge pas mal mais je ne sais pas si ça se renouvelle beaucoup en effet. Les décors sont toujours impressionnants c’est sûr, tu dois voir d’autres choses maintenant.
      Je suis ravie si cet article a pu te rendre service ! L’appli est carrément un bon plan à retenir pour le prochain voyage !

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