Voyage à New York : récit du jour 1

New York jour 1

Après vous avoir présenté plus ou moins en détails l’organisation de ce voyage, entrons dans le vif du sujet avec la description de la première « vraie » journée sur place. Nous sommes arrivés samedi après-midi, et le temps de passer la douane, de récupérer sa valise et de faire le trajet jusqu’à l’hôtel, nous n’avons eu le temps que d’aller faire un tour à Times Square le soir-même. Et c’est déjà pas mal !

Cette première journée donc est un dimanche. Nous n’avons pas voulu faire comme beaucoup et nous diriger « tout de suite » vers Wall Street et la Statue de la Liberté. Tout simplement car l’effervescence des jours de travail n’y serait pas et aussi car bon nombre de touristes, qu’ils viennent pour la semaine ou un week-end, prennent cette direction. Non, nous voulions plutôt nous imprégner de ce que peuvent faire les new yorkais le dimanche et aller… à Central Park bien sûr !

New York jour 1

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Un réveil matinal pour un rendez-vous au sommet

Mais avant, et on remercie le décalage horaire pour le réveil aux aurores, nous nous sommes rendus au sommet d’un des plus hauts immeubles de la ville : le Top of the Rock. Comme il était encore tôt, nous en avons profité pour découvrir la ville loin du bruit et du tumulte quotidien. Nous étions presque les seuls dans les rues et cette promenade matinale était un plaisir.

Nous sommes arrivés devant l’entrée du Top of the Rock 10 minutes avant son ouverture et nous étions les premiers ! Très vite rejoint par d’autres personnes, nous avons pris nos billets directement à l’entrée et nous sommes montés. L’ascenseur parcoure les 70 étages en moins d’une minute, même pas.
Quel privilège de pouvoir admirer la ville se réveiller doucement, en silence, avec un léger soleil illuminant les buildings. Il fait pas mal de vent au-dessus, alors je vous conseille de vous couvrir. Le Top of the Rock offre une très belle vue sur Central Park et le bas de Manhattan. Avec votre billet, vous aurez accès aux trois niveaux. Ce sommet est franchement idéal pour voir l’ensemble de la ville et ses environs, et surtout pour la photographier ! Chaque étage, à l’air libre, est protégé par des panneaux de verre, espacés de plusieurs centimètres chacun.
C’est très impressionnant et surtout magnifique ! On pourrait rester des heures à regarder et contempler la ville évoluer. Il y a tant de choses à voir et de détails.

Dans le même bâtiment, vous trouverez une galerie avec pas mal de boutiques, donc la boutique officielle de la chaîne NBC, si jamais vous êtes fans de séries, comme FRIENDS par exemple !

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Upper West Side

Pas le temps de trop s’attarder, il nous reste tellement de choses à voir ! Pour nous rendre à Central Park depuis le Top of the Rock, nous parcourons plusieurs rues, quitte à se « perdre » et nous remontons dans l’Upper West Side pour nous mettre en quête des célèbres cookies de Levain Bakery. Je vous en reparlerais dans un article dédié, mais ces cookies sont des incontournables ! Ils valent vraiment le détour.
Une fois nos cookies en poche, nous longeons l’Americain Museum of Natural History. Nous n’avons pas prévu de le visiter mais il est malgré tout possible d’y entrer pour contempler deux beaux squelettes de dinosaures dans le hall. L’intérieur, qui a servi de tournage au film Une nuit au musée, est apparemment très intéressant !

Le poumon de New York : Central park

Nous entrons ensuite dans Central Park : c’est franchement immense ! Il faut bien une demi-journée pour l’arpenter, voir plus si vous souhaitez vraiment tout voir et prendre votre temps. Plein de petites « attractions » sont disséminées un peu partout dans le parc : des statues, des musées, des jardins… on ne reste pas longtemps sans voir quelque chose. Mais l’une des plus belles attractions reste les mignons écureuils gris qui peuplent les étendues vertes. Ils sont franchement partout et sont habitués aux humains. Ils n’hésiteront donc pas à venir près de vous, que vous ayez quelque chose à leur offrir ou non.

Le dimanche, bon nombre de New Yorkais profite du jour off pour faire du sport. Vous croiserez donc beaucoup de joggeurs, mais aussi des joueurs de baseball.
Ne manquez pas le Shakespeare garden et non loin le Belvedere Castle, la statue d’Alice au pays des merveilles (pas franchement jolie mais bon…), Strawberry Fields (la plaque commémorative pour John Lennon assassiné devant le parc), la Bethesda Terrace, avec sa fontaine, ses escaliers et sa vue sur le lac. Le clou du spectacle enfin : le réservoir au beau milieu du parc. C’est complètement dingue de voir une si grosse étendue d’eau en plein cœur de New York.

Une fois que vous aurez parcouru tous ces kilomètres, vous pourrez longer la cinquième avenue depuis le haut de Central Park, pour y découvrir et admirer le Musée Guggenheim (vous ne pourrez pas le manquer), puis le MET (The Metropolitan Museum of Art) et ses fameuses marches (que les fans de Gossip Girl reconnaitront). Le brouhaha de la ville reprend immédiatement le dessus. C’est à ce moment qu’on se rend compte combien Central Park est calme et paisible, malgré sa situation centrale.

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Les bâtiments à ne pas manquer

Après avoir admiré les vitrines des boutiques de la 5ème avenue (on a le droit de rêver), direction la gare principale : Grand Central Terminal, dont le hall vous rappellera forcément un souvenir cinématographique. Levez bien les yeux, pour ne pas manquer le ciel étoilé, le style et les impressionnants lustres.
Petite particularité à ne pas manquer : au sous-sol, vous tomberez sur la « Whispering Gallery », la galerie des chuchotements. Ce couloir voûté dispose d’une acoustique assez exceptionnelle puisque si vous vous mettez chacun à un bout de la galerie et que vous chuchotez quelque chose, vous vous entendrez comme si vous étiez à côté. C’est bluffant !

Non loin de là, la célèbre bibliothèque de la ville (New York Public Library) et sa salle de lecture à laquelle les visiteurs peuvent accéder pour prendre quelques photos. C’est magnifique !
Accolé au bâtiment, le Bryant Park, véritable havre de paix ressourçant au cœur du tumulte. Cela permet de faire une pause et de prendre le soleil. Tout autour de ce parc, des buildings et toujours des buildings. Il y a tous les styles : du ancien, du rococo, du moderne, du très moderne (notamment le W. R. Grace Building, qui est légèrement courbé à la base). C’est dingue de pouvoir admirer tous ces styles si différents dans une même ville. Certains bâtiments sont vraiment impressionnants !

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Quand le soleil se couche

Après cette longue marche, nous sommes revenus à l’hôtel afin de faire une pause. Car la journée n’était pas finie ! Le soir, vers 18h, c’est vers le sud de Manhattan que nous nous sommes dirigés en métro. Nous avons pris le ferry de Staten Island, entièrement gratuit ! Nous n’étions évidemment pas les seuls, au milieu des touristes, beaucoup de locaux qui rentraient chez eux après une longue journée. Prendre ce ferry en fin de journée permet d’admirer la baie avec un joli coucher de soleil en fond. Ce soir là, nous avons eu de très belles couleurs ! La traversée dure une vingtaine de minutes il me semble et offre une vue unique sur Manhattan et la statue de la liberté. Au retour (qui peut se faire dans la foulée si vous ne souhaitez pas visiter Staten Island), la vue est encore plus belle !
L’avoir faire en soirée et de nuit est une expérience tout à fait exceptionnelle ! On en ressort des étoiles plein les yeux et des images plein la tête !

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La journée a été bien (bien) remplie ! Et ce n’est que la première !

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